El nuevo coronavirus se ha llevado casi 1900 vidas en China

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El número de muertos en China continental por la epidemia de coronavirus subió a 1.886 este martes, cuando más de 300 norteamericanos evacuados de un crucero aislado en Japón comenzaron otro período de cuarentena en Estados Unidos.

En China continental hubo otros 98 muertos en la provincia de Hubei, el epicentro de la epidemia. Las autoridades sanitarias de Hubei registraron 1.807 nuevos casos de contagio, en retroceso en relación con la víspera.

La epidemia de Covid-19 en China ha contagiado a más de 72.300 personas y a unas 900 en el extranjero.

Pekín, que intenta frenar la epidemia a como dé lugar, solicitó a las personas que se han curado del coronavirus que donen sangre para extraer su plasma para tratar a los enfermos.

Fuera de China, el mayor foco de infecciones es el crucero Diamond Princess, situado frente a la costa de Yokohama, en Japón, donde se declararon 99 casos nuevos el lunes, que elevó el total a 454 personas, a pesar de que los pasajeros llevan 14 días confinados en sus camarotes.

A medida que crecen las críticas por la gestión de esa crisis por las autoridades japonesas, otros gobiernos, como los de Australia e Italia, anunciaron su intención de evacuar a sus ciudadanos.

Hong Kong también expresó su deseo de repatriar a los suyos lo antes posible. Canadá tomó la misma decisión para aproximadamente 250 canadienses.

El primer vuelo estadounidense aterrizó en la base aérea de Travis, en California, este domingo poco antes de la medianoche, seguido por otro el lunes en la madrugada, en la base conjunta San Antonio-Lackland, en Texas.

Antes del embarque, las autoridades estadounidenses resultaron informadas de que 14 de los pasajeros habían contraído la enfermedad del Covid-19. Los infectados viajaron en un área especial de contención.

A su llegada, 13 de ellos, considerados como casos de alto riesgo, fueron enviados a un hospital universitario en Omaha, Nebraska, donde se les puso en cuarentena.

Antes de embarcar al avión, una de las repatriadas, Sarah Arana, dijo a la AFP que estaba lista para irse. «Necesitamos una cuarentena real. Esta no era buena».

«Estoy bien de salud»
Algunos de los 350 estadounidenses que se encontraban a bordo en este crucero no aceptaron ser repatriados.

«Estoy bien de salud. Y mi cuarentena de dos semanas casi ha terminado», tuiteó Matt Smith.

Otros 40 pasajeros norteamericanos que contrajeron el coronavirus fueron trasladados a hospitales en Japón, indicó Washington.

La epidemia de Covid-19 ha matado en China continental a 93 personas este martes, 105 el lunes, 142 el domingo y 143 el sábado. Estas cifras demuestran que el número tiende a disminuir.

Para Pekín el menor ritmo en el incremento de los casos demuestra que sus medidas están funcionando.

Pero el presidente de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, llamó este lunes a interpretar con mucho cuidado ese aparente descenso.

Celebraciones canceladas
Hasta el momento, se han registrado cinco muertes fuera de China continental: una en Filipinas, una en Hong Kong, una en Japón, una en Francia y una en Taiwán.

Después del gigante asiático y de Singapur con 75 casos, Japón es el país más afectado del mundo por la epidemia.

Además de los casos en el crucero Diamond Princess, las autoridades japonesas informaron de 60 portadores del coronavirus en diferentes regiones del país.

El ministro de Salud, Katrsunobu Kato, pidió evitar las reuniones y los lugares concurridos. Como consecuencia, se canceló la celebración pública por el cumpleaños del emperador y la maratón de Tokio para aficionados.

En otras partes, la preocupación crece después de que dio positivo para coronavirus una estadounidense que viajaba en el crucero Westerdam, que atracó en Camboya la semana pasada con casi 1.500 pasajeros, luego de ser rechazado en 5 puertos asiáticos.

Más de 1.200 de los 1.455 pasajeros desembarcaron. Algunos están en Phnom Penh y deberán someterse a pruebas antes de terminar repatriados, pero otros salieron de Camboya y tomaron vuelos comerciales rumbo a sus países, una buena parte vía Malasia, donde diagnosticaron a la estadounidense.

Casi 1.000 personas, sobre todo miembros de la tripulación, siguen a bordo del barco y se someterán a pruebas.

El Parlamento de China considera aplazar su sesión plenaria de 10 días, la gran cita anual del régimen comunista, prevista para comenzar el 5 de marzo.

El salón del automóvil de Pekín, previsto para abril, terminará por su parte aplazado hasta nuevo aviso.

El Banco Central de China redujo aún más el costo de financiamiento de los bancos comerciales para apoyar a la economía paralizada por la epidemia.

Las grandes empresas mundiales temen una caída de la demanda. Apple anunció que su pronóstico de facturación para el segundo trimestre probablemente no se alcance debido a la epidemia en China, un país crucial para la compañía estadounidense.

El gigante minero australiano BHP predice una fuerte caída de la demanda mundial de petróleo, cobre y acero si en marzo la epidemia no está bajo control.

Con información de la agencia de noticias AFP.

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