Pfizer permite que su píldora contra el COVID-19 se fabrique y venda a bajo precio en los países más pobres

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La farmacéutica Pfizer ha firmado un acuerdo con un grupo respaldado por la ONU para permitir que otros fabricantes elaboren su píldora experimental VOID-19, una medida que podría poner el tratamiento a disposición de más de la mitad de la población mundial.

La compañía dijo en un comunicado este martes que concedería una licencia para la píldora antiviral a la organización Medicines Patent Pool, con sede en Ginebra, lo que permitiría a las empresas de medicamentos genéricos producir la píldora para su uso en 95 países, que representan alrededor del 53% de la población mundial.

El acuerdo excluye a algunos países grandes que han sufrido brotes devastadores de coronavirus. Por ejemplo, aunque una empresa farmacéutica brasileña podría obtener una licencia para fabricar la píldora para su exportación a otros países, el medicamento no podría fabricarse de forma genérica para su uso en Brasil.

Aun así, funcionarios de salud dijeron que el hecho de que el acuerdo se haya alcanzado incluso antes de que la píldora de Pfizer haya sido autorizada en cualquier lugar, podría ayudar a acabar con la pandemia más rápidamente.

“Es bastante significativo que podamos dar acceso a un medicamento que parece ser eficaz, y que acaba de ser desarrollado, a más de 4,000 millones de personas”, dijo Esteban Burrone, jefe de política del Medicines Patent Pool.

Burrone estimó que otros fabricantes de medicamentos podrán empezar a producir la píldora en unos meses, pero reconoció que el acuerdo no complacería a todo el mundo.

“Intentamos alcanzar un equilibrio muy delicado entre los intereses de la (empresa), la sostenibilidad que requieren los productores de genéricos y, lo que es más importante, las necesidades de salud pública en los países de ingresos bajos y medios”, aseguró.

Según los términos del acuerdo, Pfizer no recibirá regalías por las ventas en los países de bajos ingresos y renunciará a las regalías por las ventas en todos los países cubiertos por el acuerdo mientras el COVID-19 siga siendo una emergencia de salud pública.

A principios de este mes, Pfizer afirmó que su píldora reducía el riesgo de hospitalización y muerte en casi un 90% en personas con infecciones por coronavirus de leves a moderadas. Expertos independientes recomendaron detener el estudio de la empresa basándose en sus prometedores resultados.

La farmacéutica dijo que pediría a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés) y a otros organismos reguladores que autorizaran la píldora lo antes posible.

El Reino Unido autorizó la píldora COVID-19 de Merck a principios de este mes, y está pendiente de aprobación en otros países. En un acuerdo similar con Medicines Patent Pool, anunciado en octubre, Merck aceptó que otros fabricantes de medicamentos pusieran su píldora COVID-19, molnupiravir, a disposición de 105 países más pobres.