United Airlines despedirá a casi 600 trabajadores que se negaron a vacunarse contra covid-19

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United Airlines, una de las mayores aerolíneas estadounidenses, informó este miércoles que va a despedir de la empresa a casi 600 trabajadores que han «decidido» no vacunarse según su política contra la covid-19, una de las más estrictas entre las empresas del país.

En un mensaje dirigido a los empleados, enviado este martes por los directivos de la compañía y compartido con diversos medios, United Airlines señala que más del 99% de sus 67,000 empleados se han vacunado, a siete semanas de poner en marcha su política de vacunación. La empresa, no obstante, reconoce que algunos han sido «reacios» y otros han pedido exención.

«Por último, para el menos del 1% de la gente que ha decidido no vacunarse, desafortunadamente empezaremos el proceso de separación de la aerolínea de acuerdo con nuestra política», anunciaron el consejero delegado, Scott Kirby, y el presidente, Brett Hart, en una nota para dar «gracias» a la mayoría de trabajadores.

De acuerdo con un portavoz de la aerolínea, la medida afecta a 593 personas.

United Airlines requirió a principios de agosto que toda su plantilla estadounidense se vacunara en las siguientes semanas. De no cumplirlo, los empleados afrontarían el despido, pero la compañía aceptó exenciones por salud o motivos religiosos que ya le han costado al menos una demanda, señala la nota interna, sin especificar su contenido.

Los ejecutivos agradecieron el «activismo público» de los empleados que han «convencido» a otros a vacunarse y consideraron que han evitado posibles ingresos en el hospital o «incluso la muerte», mencionando que la pandemia «mata a 2,000 personas diarias, un incremento del 65% en los últimos 30 días».

United Airlines es una entre varias compañías, como Tyson Foods, Walmart o las grandes tecnológicas, que han impuesto mandatos similares a sus trabajadores, pero posiblemente es la más estricta, ya que a diferencia de las demás no propone hacerse pruebas frecuentes de covid-19 como alternativa al pinchazo.

Otras aerolíneas del país se han mantenido al margen y no han impuesto a sus empleados vacunarse, aunque Delta Airlines ha buscado incentivarlo subiendo la prima del seguro médico para quienes estén suscritos a su plan y no lo hagan, alegando que las hospitalizaciones suponen un alto coste.