Pentágono pide ayuda de aerolíneas comerciales en la evacuación de Afganistán

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El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, pidió este domingo la asistencia de varias aerolíneas comerciales del país en las labores de evacuación de Afganistán.

En un comunicado, el Pentágono informó de que las aerolíneas American Airlines, Atlas Air, Delta Airlines, Omni Air, Hawaiian Airlines y United Airlines participarán con 18 aeronaves.

«Estos aviones no volarán al aeropuerto Hamid Karzai International Airport en Kabul. Los usarán para el movimiento de pasajeros desde bases temporales seguras y centros interinos de tránsito», señaló la nota oficial.

De este modo, agregó el Pentágono, se permitirá «a los aviones militares centrarse en las operaciones de llegada y salida de Kabul».

Estados Unidos ha alcanzado acuerdos con diversos países, entre ellos Alemania, Catar, España y Baréin, para que acojan temporalmente a estadounidenses, solicitantes de visas especiales y afganos en riesgo en tránsito hacia territorio estadounidense.

Se trata de la tercera vez que se activa el mecanismo de la Flota Aérea Civil de Reserva, la última vez en Irak entre 2002 y 2003.

La salida de estadounidenses y de sus colaboradores afganos en vuelos militares transcurre a un ritmo menor al esperado en medio de una situación de seguridad en Kabul «extremadamente dinámica».

Según estimaciones de la Casa Blanca, todavía hay en Afganistán entre 10.000 y 15.000 estadounidenses que necesitan ser evacuados, además de entre 50.000 y 65.000 afganos y sus familias a quienes Estados Unidos también quiere sacar del país.